Alfa se desprende de sus activos energéticos en Texas y Perú

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Instalaciones de shale gas del grupo Alfa en Texas.
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Alfa, el conglomerado mexicano que en otra época tuvo ambiciones de convertirse en un gigante de la energía, ha puesto fin a la mayoría de sus actividades petroleras después que el desplome de los precios hiciera difícil generar beneficios.

La compañía, que había invertido en yacimientos en Texas y Perú a través de su división Newpek, ha informado de que planea deshacerse de los activos porque no está en condiciones de seguir invirtiendo. “Nos llevó un tiempo ver que la industria petrolera había cambiado en todo el mundo”, dijo el director financiero de la empresa, Ramón Leal, durante la presentación de resultados del cuarto trimestre. “Los precios mejoraron, pero no lo suficiente como para que nuestras inversiones sean fructíferas”.

Aunque el crudo ha vuelto a superar los 50 dólares por barril en los últimos meses, estos precios aún están muy lejos de los de los inicios de la década, cuando se mantuvieron constantemente por encima de los 80 dólares y a veces subieron por encima de los 100 dólares.

El Grupo Alfa, presente en los sectores de alimentación, auxiliar del automóvil, petroquímica y telecomunicaciones, ha registrado unas pérdidas de 41 millones de dólares en el cuarto trimestre, debido a una disminución de las ventas y al impacto relacionado con la depreciación del peso mexicano. Las desinversiones básicamente pondrán fin al plan de la compañía de convertirse en “verdaderos petroleros”, como dijeron los directivos en una ocasión. La oferta de la compañía para reestructurar Pacific Exploration & Production fue rechazada el año pasado.

El interés de Alfa en la energía data de 2006, cuando la empresa se asoció con Pioneer Natural Resources para invertir en gas natural en Texas. La inversión en yacimientos de shale fue ideada como una protección que necesita el gas natural de las otras unidades de Alfa.

Inversores y analistas esperaban mayor claridad respecto de los planes energéticos de Alfa, ya que la inexistencia de una clara fuente de crecimiento dejaba a la compañía en una situación vulnerable. “La empresa se encuentra en una sólida posición financiera”, dijo Leal. “Pero pensamos que es inteligente fortalecerla en estos tiempos de incertidumbre”.

Alfa mantendrá sus inversiones energéticas en Colorado, Oklahoma y Kansas, pero no las desarrollará por el momento, dijo Leal. Si surge alguna pequeña y atractiva oportunidad en el sector de la energía de México, la empresa podría considerar participar, dijo. Si bien muchas firmas mexicanas han tenido que cambiar sus estrategias tras la elección de Donald Trump, las decisiones de Alfa de desprenderse de algunos activos no estuvieron relacionadas con las políticas del presidente de Estados Unidos, señaló Leal.

 

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