InterEnergy culminará el parque eólico más grande de Centroamérica

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Parque eólico de Penonomé, en Panamá.
Parque eólico de Penonomé, en Panamá.

IFC, miembro del Grupo de Banco Mundial, ha completado un paquete de financiación de 300 millones de dólares para la construcción de la II y III Fase del Parque Eólico Penonomé, el proyecto eólico más grande de Centroamérica. Una vez en funcionamiento, se espera que las 86 turbinas eólicas con capacidad instalada total de 215MW, generen 448 GWh de energía al año, que es el equivalente aproximado al 5% de la demanda energética total del país. La II y III Fase fue mayoritariamente adquirida por InterEnergy Holdings, empresa privada de importante presencia en el sector energético de la región y accionista mayoritaria de UEP Penonomé II,  sociedad creada para operar este proyecto en Panamá.

El proyecto, se ubica a unos 150 kilómetros de la Ciudad de Panamá y es el parque eólico más grande conectado al Sistema Eléctrico Nacional y Regional. Se espera que el proyecto diversifique la matriz energética del país, aliviando la dependencia a los combustibles fósiles, que permita precios más bajos de energía y contribuya a la reducción de las emisiones de carbono. UEP Penonomé II evitará la emisión de cerca de 400,000 toneladas de CO2 al año, el equivalente a retirar aproximadamente 84,000 coches de funcionamiento.

El paquete de financiación consiste en un préstamo senior de 80 millones de dólares de IFC y un préstamo de 60 millones de dólares del Managed Co-Lending Portfolio Program de IFC, una nueva plataforma de sindicaciones que ofrece a las instituciones inversoras la posibilidad de participar en el futuro de forma pasiva en la cartera de préstamos de alto nivel del IFC, y 144 millones de dólares en préstamos sindicados de otras instituciones financieras de desarrollo y bancos panameños. Además, IFC proporcionará 16 millones de dólares a través de un préstamo subordinado de su propia cuenta.

Crece la demanda de energía

Panamá es una de las economías de más rápido crecimiento en América Latina. Sin embargo, las inversiones en infraestructura, específicamente para aumentar la generación de energía, se han rezagado. El gobierno panameño estima que la demanda de energía del país crecerá a un  ritmo del 8% anual. La creciente demanda requerirá una inversión de alrededor de 3.000 millones de dólares en la próxima década para poder suplir la demanda de energía.

“IFC ha sido un socio a largo plazo para InterEnergy Holdings, con inversiones previas que han contribuido a la producción de energía más confiable en América Latina y el Caribe”, dijo Michael Bax, director de InterEnergy Holdings. “Esta financiación refleja un fuerte compromiso de seguir desarrollando la infraestructura de Panamá, en particular la producción de energía limpia, como una prioridad estratégica en el país.”

Panamá es altamente dependiente de los combustibles fósiles, que representan más del 40% de la energía generada. El resto de la energía del país se genera a partir de centrales hidroeléctricas, lo que hace al sector eléctrico vulnerable durante la temporada seca. Esto puede resultar en el racionamiento de la energía y el alto costo de la energía durante las sequías. El proyecto ayudará a aumentar la energía generada a partir de fuentes renovables, que será inyectada a la red de transmisión eléctrica y complementará la generación de origen hídrico de Panamá, ya que los recursos eólicos resultan ser significativamente más fuertes durante la estación seca, cuando la producción hidroeléctrica es más baja.

“La Fase II y III del Parque Eólico Penonomé añadirá la capacidad de generación de electricidad necesaria para apoyar el desarrollo sostenible de Panamá”, dijo Gabriel Goldschmidt, Jefe de IFC para Infraestructura en América Latina y el Caribe. “El proyecto está alineado con la estrategia del IFC para apoyar iniciativas que contribuyan a la transición de países centroamericanos a una matriz energética más limpia y eficiente.”

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