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Las fuertes ganancias en eficiencia, a pesar de la reciente caída de los precios de la energía, han tenido un impacto significativo en la demanda mundial de energía, reduciendo las facturas de energía de los consumidores, deteniendo el crecimiento de las emisiones y haciendo más seguros los sistemas energéticos, tal y como se recoge en el informe Energy Efficiency 2017 de la Asociación Internacional de la Energía (AIE)

La intensidad energética global -medida como la demanda de energía primaria necesaria para producir una unidad de producto interno bruto (PIB)- se redujo en un 1,8% en 2016. Desde 2010, la intensidad ha disminuido a una tasa promedio del 2,1% al año, lo cual es un aumento significativo respecto de la tasa promedio de 1,3% en que disminuyó entre 1970 y 2010. (Ver gráfico).

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La mejora en la intensidad energética global tiene mucho que ver con las medidas de eficiencia energética que se vienen aplicando en todo el mundo. De hecho, en 2016, el mundo habría utilizado un 12% más de energía si no hubiera sido por las mejoras en la eficiencia energética puestas en marcha desde 2000, lo que equivale a añadir otra Unión Europea en el mercado energético mundial.

Entre los países miembros de la AIE, las mejoras en la eficiencia llevaron a un pico en el consumo total de energía en 2007 y una caída posterior a niveles no vistos desde los años noventa. La eficiencia energética está reforzando la seguridad energética, como lo demuestra que las mejoras en la eficiencia desde el año 2000 han evitado 50.000 millones de dólares adicionales en importaciones de energía en los países miembros de la AIE en 2016. En Japón, por ejemplo, las importaciones de petróleo habrían sido un 20% más altas en 2016 y las importaciones de gas, un 23%.

El impacto de la eficiencia en las importaciones de gas ha sido particularmente pronunciado en Europa. En Alemania y el Reino Unido, los mayores mercados de gas de Europa, las mejoras en la eficiencia energética desde el año 2000 dieron como resultado un ahorro de gas en 2015 equivalente al 30% de las importaciones totales de Europa procedentes de Rusia.

La eficiencia también ha mejorado la seguridad energética a corto plazo al reducir la demanda diaria máxima de gas. Sin mejoras en la eficiencia energética durante el mismo período, el Reino Unido y Francia habrían necesitado acceso a 240 millones de metros cúbicos adicionales de suministro diario de gas durante los períodos de mayor demanda.

Cae el gasto de los hogares en energía

Las mejoras en la eficiencia energética desde 2000 ayudaron a los hogares de las principales economías mundiales a ahorrase casi 300.000 millones de dólares en gastos adicionales de energía en 2016. Por ejemplo, en Alemania, Francia y el Reino Unido, las facturas de energía de los hogares en 2016 se redujeron en un promedio de 400 dólares más bajas que las que ellos habrían tenido si la eficiencia energética no hubiera mejorado como lo hizo desde 2000.

También se están realizando economías en grandes economías emergentes, donde la demanda de servicios energéticos está creciendo. Por ejemplo, en promedio los hogares chinos habrían gastado un 25% más en energía en 2016 si no fuera por su eficiencia.

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La implementación de políticas se ralentizó en 2016, poniendo en peligro futuras ganancias en eficiencia energética. La proporción del consumo mundial final de energía cubierto por las políticas que exigen mejoras en la eficiencia energética creció hasta casi el 32% en 2016, un aumento de 1,4 puntos porcentuales en 2015, pero más de dos tercios del uso global de energía aún no están cubiertos. El Índice de Progreso de la Política de Eficiencia de la AIE también revela que la fuerza de las políticas aumentó a su ritmo más lento en los últimos años y las tasas de progreso varían significativamente entre países.pero dejando al descubierto todavía un 68% del consumo mundial de energía.

“Hubo una notable desaceleración en la implementación de nuevas políticas en 2016, y esta tendencia parece estar continuando en 2017”, dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE. “Los países deben centrarse en atacar el más del 68% del uso de energía global que no está cubierto por los códigos de eficiencia o normas. Un mandato clave de la AIE es ayudar a los países a alcanzar este objetivo muy importante al compartir las mejores prácticas y aprender unos de otros “.

El Índice de Progreso de Políticas de Eficiencia de la AIE (EPPI), que mide los cambios en la cobertura y la fuerza de las políticas obligatorias de eficiencia energética desde el año 2000, aumentó en medio punto hasta 6,3 en 2016, en comparación con los aumentos promedio de alrededor de 0,75 desde 2010.

La desaceleración del EPPI se debió en gran medida a la entrada en vigor de nuevas políticas, tendencia que se mantuvo en el primer semestre de 2017. China, con un EPPI de 10,9 en 2016, ha sido el líder mundial en la aplicación de políticas obligatorias de eficiencia en los últimos años, representando el 70% del incremento entre 2000 y 2016, debido principalmente a políticas en el sector industrial.

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Según el informe de la AIE, es esencial que el desarrollo y la aplicación de políticas sean más fuertes si se quiere mantener o acelerar el nivel actual de aumento de la eficiencia. Los gobiernos deben reconocer la importancia de desarrollar y poner en vigor políticas nuevas y más ambiciosas.

Industria, edificios y transporte

La eficiencia energética de la industria ha mejorado, y el uso de sistemas de gestión de la energía ha aumentado. El consumo de energía por unidad de producción económica en el sector industrial disminuyó casi un 20% entre 2000 y 2016. La magnitud de las disminuciones es similar tanto en los países miembros de la AIE como en las principales economías emergentes.

En algunas industrias intensivas en energía, como la fundición de aluminio y la fabricación de cemento, la eficiencia media ha mejorado considerablemente como resultado de la rápida expansión de la capacidad de producción, especialmente en las economías emergentes, ya que las nuevas instalaciones tienden a ser mucho más eficientes que las antiguas.

La aplicación de sistemas de gestión de la energía, que proporcionan una estructura para monitorear el consumo de energía e identificar oportunidades para mejorar la eficiencia, está creciendo, impulsada por incentivos financieros y políticas de apoyo. El número de certificaciones para ISO 50001 -una norma mundial para la gestión de la energía desarrollada por la Organización Internacional de Normalización en 2011- creció hasta cerca de 12.000 en 2015, 85% de los cuales se encontraban en Europa.

La eficiencia energética en los edificios sigue mejorando, gracias a la acción política y los avances tecnológicos. Las políticas se han centrado principalmente en la envoltura del edificio, en lugar de en los equipos de calefacción y refrigeración. Existe un potencial considerable para lograr mayores ahorros de energía mediante el establecimiento de normas.

En la mayoría de los países, las mejoras de eficiencia del 10% al 20% son posibles en los aparatos, equipos y productos de iluminación que ya están disponibles comercialmente. Hay un fuerte impulso global hacia una iluminación más eficiente; para el año 2022, se espera que el 90% de la iluminación interior en todo el mundo sea proporcionada por lámparas fluorescentes compactas (CFL) y diodos emisores de luz (LEDs).

En lo que hace referencia a las normas de eficiencia en materia de combustibles para camiones, que representan el 43% del consumo total de petróleo en el transporte por carretera, han comenzado a ser captadas por los radares de los responsables políticos. En 2016, sólo el 16% del uso de energía para camiones en todo el mundo estaba cubierto por políticas de eficiencia obligatorias.

Los estándares de economía de combustible en Canadá, China, Japón y los Estados Unidos están liderando el camino. Se espera que la Unión Europea, India, Corea y México amplíen e introduzcan normas en los próximos años.

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Las ventas mundiales de vehículos eléctricos, que son mucho más eficientes que los vehículos con motores de combustión interna, crecieron un 40% en 2016 debido a la expansión de la capacidad de producción, a una gama más amplia de modelos y a un rendimiento mejorado del vehículo. Sin embargo, los menores precios de la gasolina llevaron a un aumento de las ventas de vehículos de pasajeros grandes menos eficientes, especialmente los vehículos utilitarios deportivos, lo que está frenando la tasa global de mejora en la eficiencia del combustible para vehículos de pasajeros.

El futuro de la eficiencia energética

Las inversiones mundiales en eficiencia energética continuaron creciendo en 2016, aumentando un 9% hasta 231.000 millones de dólares. La tasa de crecimiento fue más fuerte en China, con un 24%, aunque Europa sigue siendo responsable de la mayor parte de la inversión mundial.

Entre los sectores de uso final, los edificios siguen dominando las inversiones en eficiencia energética, que representan el 58% del total mundial en 2016, y la mayor parte de la inversión en ese sector se destina a envolturas de edificios, aparatos e iluminación.

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El mercado de la empresa global de servicios energéticos (ESCO) se expandió un 12% a 26.800 millones de dólares en 2016. China tiene, con mucho, el mayor mercado, que representa más del 60% de los ingresos globales gracias a los fuertes incentivos del gobierno. Estados Unidos (20%) y Europa (10%) son los otros dos principales mercados de ESCO. Más de 1 millón de personas son empleadas por las ESCO alrededor del mundo.

Además, la eficiencia energética se ha convertido en un producto comercializable en varios países. En 2016, los cambios en la política impulsaron sustancialmente el valor de mercado del ahorro de energía en Francia e Italia, los dos mayores mercados del mundo, donde los ahorros, en forma de certificados blancos, se negocian entre proveedores de energía que se enfrentan a obligaciones de ahorrar. Se espera que la tecnología digital aumente la capacidad de eficiencia energética para participar en los mercados de electricidad.

El número de dispositivos conectados a la casa en uso está creciendo rápidamente. Estos dispositivos, que se pueden conectar a redes y otros dispositivos, proporcionan nuevas oportunidades de ahorro de energía mediante un control más preciso del consumo. A finales de 2016, se habían contratado 500 millones de contadores inteligentes, que rastrean y muestran el uso de la electricidad en tiempo real. Entre otros beneficios, los contadores inteligentes pueden complementar los dispositivos conectados, lo que permite a los consumidores ajustar el uso de la energía en respuesta a los cambios en el precio de esta.

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