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El complejo nuclear de Hanford en el estado de Washington (oeste de Estados Unidos) ha declarado “una emergencia” por el colapso de un túnel donde se transportaban materiales radioactivos, informó el Departamento de Energía de Estados Unidos.

La alerta se emitió después de que se produjese el derrumbe en uno de los túneles cerca de la Planta de Extracción de Plutonio y Uranio a las 08.26 hora local (15.26 GMT), agregó el Departamento en un comunicado.

Dado que “los túneles contienen materiales contaminantes”, las autoridades han ordenado la evacuación del almacén, que se encuentra a 360 kilómetros al sureste de Seattle y cuenta con cerca de 200.000 metros cúbicos de residuos radiactivos.

De momento no se ha encontrado ninguna fuga radiactiva. Las autoridades siguen operando en la zona examinando el aire en la zona por si hubiera radiactividad.

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La planta de PUREX lleva vacía más de 20 años, pero sigue estando altamente contaminada tras haber albergado las operaciones de procesamiento de contenedores que habían almacenado plutonio.

El Departamento de Energía señaló que por el momento no se han tomado medidas respecto a los habitantes de los condados de Benton y Franklin, cercanos a las instalaciones nucleares, y en los que residen cerca de 280.000 personas.

El almacén nuclear de Hanford fue creado en 1943, dentro del proyecto Manhattan para el desarrollo de la primera bomba nuclear lanzada en Nagasaki (Japón) y posteriormente se dedicó a la generación de armas nucleares durante la Guerra Fría.

En 2007, contenía dos tercios de todos los residuos de alta radiactividad de Estados Unidos.

En la actualidad, y desde hace varios años, este enorme complejo nuclear está en plena operación de desmantelamiento y limpieza.

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