Las 10 centrales eléctricas que más contaminan de Europa

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La contaminación atmosférica generada por la industria europea produce cada año pérdidas económicas de hasta 189.000 millones de euros. El 1% de las plantas industriales generan el 50% de la polución y, en particular, la generación de electricidad con carbón sigue siendo la actividad industrial más contaminante. Así se desprende del informe Costs of air pollution from European industrial facilities 2008–2012 realizado la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) y publicado a finales del año pasado. Para su cálculo, la AEMA ha tenido en cuenta las cargas derivadas de la incidencia de la polución industrial del aire sobre la salud humana, los días de trabajo perdidos como consecuencia directa de afecciones relacionadas con la contaminación generada por el sector secundario, los daños causados sobre edificios y la merma en las cosechas.

El informe de la AEMA analiza 14.325 plantas industriales, de las que 2.719 están ubicadas en España, que es el país que más instalaciones aporta al estudio, seguido de Francia, con 2.006 plantas industriales. La contaminación atmosférica procedente de las mayores plantas industriales generó un coste estimado para el periodo 2008-y 2012 de entre 329.000 millones y un billón de euros para el conjunto de la UE en términos de daños para la salud de los ciudadanos y el medio ambiente, según indica el informe.

En términos absolutos, los Estados miembros donde la contaminación industrial provoca unos costes más altos son Alemania (entre 56.600 y 124.600 millones entre 2008 y 2012), Polonia (entre 43.400 y 105.000 millones), Reino Unido (entre 40.000 y 93.000 millones), Francia (entre 26.400 y 63.300), Italia (entre 25.700 y 61.000), Rumanía (entre 23.400 y 63.800) y en septimo lugar España (entre 19.300 y 41.900 millones).

Los sectores más contaminantes son el eléctrico -las centrales de carbón  tienen la culpa- el petroquímico y el siderúrgico. De hecho entre las 30 empresas más contaminantes del Viejo Continente 26 son centrales termoeléctricas, sector que gana por goleada a las grandes acerías, que aportan tres plantas al ranking y a las refinerías, con un  solo representante.

El Periódico de la Energía ha reunido información de las 10 centrales eléctricas más contaminantes de Europa, cuyos datos les ofrecemos a continuación.

 

1. Central térmica de Maritsa Iztok-2 Radetski. 1.465 MW. Bulgaria

Maritsa IztokMaritsa Iztok-2 es la mayor planta de energía térmica en los Balcanes. Se encuentra a 60 kilómetros de Stara Zagora, en las proximidades de la aldea de Radetski y el lago de la presa Ovcharitsa. La construcción de Maritsa Iztok-2 comenzó el 7 de mayo de 1962; fue inaugurada el 10 de noviembre de 1966. Entre 1979 y 1995 la central se amplió con cuatro unidades adicionales. Maritsa Iztok-2 tiene una capacidad instalada total de 1.465 MW y genera el 30% de la electricidad de Bulgaria. Se compone de ocho unidades de generación, dos de las cuales están equipadas con instalaciones de desulfuración de gases de combustión. La rehabilitación de las unidades eléctricas más antiguas, incluyendo la construcción de plantas FGD de las unidades 1 a 6, están en curso.

Maritsa Iztok-2 es íntegramente pública. Es una filial del grupo búlgaro Energy Holding EAD. En noviembre de 2014, la central fue declarada por la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA), como la instalación industrial que está causando los costos más altos por los daños para la salud y el medio ambiente en Bulgaria y en toda la Unión Europea. El coste de los daños causados por las emisiones de esta central para el periodo 2008-2012 según las estimaciones de la AEMA en función del valor de un año de vida fue de  7.465 millones de euros.

 

2. Central térmica de Belchatow.  5.354 MW. Polonia

2 Bełchatów_ElektrowniaLa central eléctrica de Bełchatów es una gran central de lignito 5.354 MW situada cerca Bełchatów en Łódź, Polonia. Es la mayor central térmica de Europa y la tercera mayor centrals eléctrica de combustibles fósiles en el mundo. La planta produce 27-28 TWh de electricidad al año, o 20% de la generación total de energía en Polonia. La central es propiedad y está operado por PGE GIEK Oddział Elektrownia Bełchatów, filial de Polska Grupa Energetyczna.

En 2011 fue encargada una nueva unidad de 858 MW y la capacidad total instalada se elevó a 5.053 MW. La nueva unidad cuenta con un índice de eficiencia de aproximadamente el 42%, que está contribuyendo a la reducción de consumo de combustible y las emisiones en comparación con las unidades existentes. La unidad fue construida por Alstom. Alstom también ha llevado a cabo la modernización de las partes bajas de presión en las 12 turbinas. El 8 de abril de 2009, PGE y Alstom firmaron un contrato para modernizar la unidad.  En la actualidad se planea la modernización de otras unidades, por lo que la potencia instalada podría quedar fijada en 5.474 MW a partir de de este año.

En 2007, el Fondo Mundial para la Naturaleza la clasificó como la decimoprimera central más contaminante de Europa debido a las emisiones de dióxido de carbono de 1,09 kg por kWh de energía producida, y la más alta emisora absoluta de CO2, con 30,1 millones de toneladas emitidos al año. En julio de 2009, la instalación recibió el título de mayor contaminador de carbono en la Unión Europea por Sandbag Climate Campaign, una organización sin fines de lucro con sede en Londres. El informe indicó que la instalación produjo 30,8 millon es de  toneladas de CO2 en 2008, y después de la puesta en marcha de la nueva unidad, toda la capacidad de generación habrá aumentado en un 20%.

En abril de 2014, la Comisión Europea ha clasificado a la central eléctrica de Bełchatów la planta de energía que afecta más al clima en la Unión Europea, con unas emisiones de CO2 de aproximadamente 37,2 millones de toneladas en 2013. El informe de la AEMA valora los daños de esta central en 5.997 millones de euros.

 

3. Central térmica de Turceni.  2.310 MW. Rumanía

3 TurceniLa central termoeléctrica de Turceni es el mayor productor de electricidad de Rumania y una de las mayores plantas de energía térmica en Europa. El complejo dispone de  siete grupos idénticos de 330 MW cada uno, totalizando así una potencia instalada de 2.310 MW. La primera unidad fue puesta en servicio en 1978 y la última en el año 1987. La central está operada por Complexul Energía Turceni .

La central está situada en el condado de Gorj (Rumania Sur-Occidental), a orillas del río Jiu, a medio camino entre las ciudades de Craiova y Târgu Jiu. Las cuatro chimeneas de la central eléctrica tienen 280 metros de altura. Utiliza el carbón de Jilt Coal Mine procedente de la mina subterránea de Tehomir. El valor de los daños estimado por la AEMA es de 4.916 millones de euros.

 

4.Central térmica de Jänschwalde. 3.000 MW. Alemania

4 Peitz_Kraftwerk_Jaenschwalde_2010La central térmica se encuentra cerca del pueblo de Jänschwalde en Brandenburgo, en la frontera entre Alemania y Polonia. La estación eléctrica de lignito tiene una capacidad instalada de 3.000 MW y consta de seis unidades de 500 MW. Es la segunda planta de  carbón más grande en funcionamiento en Alemania y es propiedad de la compañía estatal sueca Vattenfall.

La central fue construida entre 1976 y 1989. Entre la reunificación alemana y mediados de 1990, se adoptó la tecnología medioambiental moderna, haciendo posible una mayor eficiencia. A pesar de ello, la central tiene la quinta más baja proporción de eficiencia de energía y la emisión de CO2 en Europa, según un estudio realizado por la WWF.

A plena carga, la central eléctrica quema aproximadamente 80.000 toneladas de lignito al día, a razón de un kilogramo de carbón marrón por cada kilovatio-hora de energía eléctrica que se produce. La producción anual de la planta es de unos 22 TWh. Es la cuarta planta térmica más contaminante de Europa con uno daños valorados en 3.498 millones.

 

5.Central térmica de Drax.  3.960 MW.  Inglaterra

5 Drax Power Station YorkshireDrax es un gran central térmica de carbón en el norte de Yorkshire, Inglaterra, capaz de quemar también biomasa y coque de petróleo, y su nombre proviene de la cercana población de Drax. Está situada junto al río Ouse entre Selby y Goole. Su capacidad de generación es de 3.960 MW,  la mayor de cualquier central eléctrica en el Reino Unido y Europa Occidental, y proporciona alrededor del 7% del suministro de electricidad del Reino Unido.

Inaugurada en 1974 y ampliada en la década de 1980, la estación fue operada inicialmente por Central Electricity Generating Board, pero desde la privatización de la propiedad en 1990 ha cambiado varias veces, y actualmente es operada por Drax Group plc. Terminada en 1986, es la más nueva central eléctrica a carbón en Inglaterra. Su equipo de desulfurización de gases de combustión se ajustó entre 1988 y 1995; las turbinas de alta y baja presión fueron reemplazadas entre 2007 y 2012. Debido a su gran tamaño, la central es el mayor emisor de dióxido de carbono del Reino Unido. La AEMA valora los daños por contaminación producidos por esta central en 3.482 millones.

 

6. Central térmica de Rovinari.  1.820 MW. Rumanía

6 Rovinari_Power_Station_by_edranyLa central eléctrica de Rovinari se encuentra en el condado de Gorj (Rumania Sur-Occidental), a orillas del río Jiu cerca Târgu Jiu. Se trata de uno de los mayores centros productores de electricidad en Rumanía, y cuenta con 4 grupos de 330 MW cada uno, que totalizan una potencia instalada de 1.320 MW.

La planta de energía está llevando a cabo obras de modernización, lo que añadirá un nuevo grupo de 500 MW con un costo total de 600 millones de dólares. Después de la modernización, la central tendrá una capacidad instalada total de 1.820MW. El proceso de modernización incluye, entre otros trabajos importantes, la instalación de varios filtros de azufre en los grupos de generación existentes, con un  costo total de 250 millones de dólares. Es la sexta central más contaminante de Europa y produce unos daños al año valorados en 3.198 millones

 

7. Central térmica de Turow. 2.106 MW.  Polonia.

7 Turow_Power_Station-940x529La central térmica de Turów se encuentra situada en la ciudad de Bogatynia, una de las ciudades más ricas de Polonia, debido a sus dos principales empresas: la mina de lignito de Turów, una mina a cielo abierto en los terrenos de la antigua aldea Rybarzowice (Reibersdorf), y la propia central térmica asociada a la mina, Elektrownia Turów, que tiene 2.106 MWlleva operando desde 1962 y es propiedad de Polska Grupa Energetyczna (PGE).

La planta constaba de siete unidades de generación de lignito pero, a partir de 2014, solo seis unidades permanecen en funcionamiento. En junio de 2013 PGE anunció una licitación para la construcción de una nueva unidad de 450 MW en la central eléctrica Turów. Se espera que el nuevo bloque reemplace a los tres bloques de energía más antiguos, 8,9 y 10, que están siendo desmantelados. La finalización de la construcción y puesta en marcha de la nueva unidad ha sido programada para el 2018.

En marzo 2014 PGE recogió un consorcio liderado por Hitachi Power Europe y que comprende MHPS Europa, Técnicas Reunidas y Budimex para construir la nueva unidad a carbón por 1.070 millones de dólares.  Budimex dice que el trabajo durará 56 meses desde el inicio de la construcción. La construcción está prevista que comience este año 2015 y se espera que esté terminado en el plazo de cuatro años. La planta está programada para iniciar operaciones a mediados de 2019. La central de Turow produce unos daños estimados en 2.797 millones que la colocan como la séptima central más contaminante del Viejo Continente.

 

8. Central térmica de Kozienice.  2.820 MW.  Polonia

8 Elektrovnia Kozienice Swierze GorneLa central eléctrica de Kozienice es una central térmica de carbón situada en Świerże Górne, cerca Kozienice, en Polonia. Actualmente es la segunda central más grande de Polonia con una capacidad instalada de 2.820 MW.

La planta de Kozienice, en marcha desde 1972, es la segunda central eléctrica de carbón más grande de Polonia y la primera en capacidad de producción. Desde 2012 se está construyendo una nueva unidad de energía, que con 1.075 MW, incrementará la producción nacional de energía cerca de un 5%, y que se espera que se ponga en marcha en 2017. Por los daños causados a la salud y el medio ambiente es la octava central más contaminante de Europa, causando unos daños valorados por la AEMA en 2.667 millones.

 

9. Central térmica de Niederaussem.  3.864 MW.  Alemania

9 Bergheim AlemaniaKraftwerk Niederaussem es una estación eléctrica de lignito en el círculo Bergheim Niederaussem / Rhein Erft, propiedad de RWE. Está compuesta de nueve unidades, que fueron construidas entre 1963 y 2003. Tiene una capacidad de producción total de 3.864 MW y una capacidad neta de 3.627 MW. De acuerdo con un estudio publicado en mayo de 2007 por el WWF, la central eléctrica de Niederaußem es la tercer peor estación de energía en Europa en términos de la relación de la eficiencia energética y las emisiones de CO2.

La central comenzó a construirse en 1960 con  dos unidades de 150 MW. La central comenzó a producir electricidad en 1963. En los años que siguieron, la central se amplió para dar una potencia de 2.700 MW que participaron ocho unidades en total. La salida se ha incrementado desde 1994 a 2. 840 MW a través de medidas que mejoran la eficiencia de las turbinas (retrofit). RWE ha invertido en la central 1.200 millones de euros. Hoy es la novena central más contaminante de Europa con un ivel de daños valorados por la AEMA en 2.276 millones.

 

10. Central térmica de Longannet. 2.400 MW.  Escocia

10 longannet powe station KincardineLa central de Longannet es un gran central térmica de carbón en Fife capaz de quemar biomasa,  gas natural y lodo. La estación está situada en la orilla norte del estuario del río Forth, cerca de Kincardine. Su capacidad de generación, de 2.400 MW, es la más alta de cualquier central eléctrica en Escocia. La estación comenzó a generar electricidad en 1970, y cuando entró en pleno funcionamiento era la estación más grande de carbón en Europa. Ahora es la tercera más grande, después de Belchatow en Polonia y Drax en Inglaterra, y la décima más contaminante, al causar anualmente unos daños contra la salud y el medio ambiente valorados por la AEMA en 2.226 millones.

La estación fue abierta en 1973 y fue operada por el Southof Scottland Electricity Board hasta 1990, cuando pasó a Scottish Power después de la privatización. La estación es un punto de referencia regional, que domina el horizonte de Forth con su chimeneas de 183 metros. Longannet carece de torres de refrigeración, y en su lugar utiliza el agua del río Forth para la refrigeración.

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