Las renovables acaban con el mito y se convierten en la mejor opción por razones económicas

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El objetivo de renovables que plantea el Gob ierno Vasco es de solo el 16% para 2025.
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Los precios del crudo no afectan a unas renovables con costes imbatibles.
Los precios del crudo no afectan a unas renovables con costes imbatibles.

Las cosas están cambiando muy rápidamente en el mundo de las energías renovables. La sabiduría tradicional ha repetido machaconamente que las energías renovables son caras, que dependen de los subsidios, que resultan demasiado costosas para integrarlas en la red. Pero esta visión hoy en día se ha quedado anacrónica, aunque algunos no se hayan enterado o prefieran mantenerse en una supuesta ignorancia por no se sabe qué oscuros intereses.

La Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), publicó recientemente su informe Costos de Generación de las Energías Renovables en 2014″. Un  informe muy enjundioso y con información muy actual. Pero para entender bien lo que transmiten los gráficos que se recogen en el informe, es necesario comprender muy bien qué es el coste normalizado de la energía (LCOE por sus siglas en inglés).  El LCOE se utiliza como una medida de la competitividad global de una determinada tecnología o planta de energía. Incluye los costos de capital y de combustible, costos de operación y mantenimiento y los costes de financiación, así como la supuesta tasa de utilización. No incluye los costes externalizados, ya sean positivos (subsidios) o negativos (impacto en la salud y en el medio ambiente). Son, como quien dice, los costes en estado puro, sin ninguna otra consideración.

IRENA mantiene una base de datos completa de los LCOE para proyectos de energía en todo el mundo y los utiliza en sus informes como elemento base de comparación. En el primer gráfico, que El Periodico de la Energía ya publicó el día en que se hizo público el informe, se recogen los LCOE de las distintas tecnologías renovables en comparación  con las de los combustibles fósiles.

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El gráfico muestra que la biomasa, la hidroeléctrica, la energía geotérmica y la energía eólica son competitivas en costos o más baratas que las instalaciones que producen electricidad a partir de carbón, petróleo y gas -cuyos costes se mueven en la banda horizontal indicada con  color beige- aun sin apoyo financiero y a pesar de la caída de los precios del petróleo. Pero resulta más impresionante aún el hecho de que el costo nivelado de electricidad a partir de la fuente solar fotovoltaica  se ha reducido a la mitad entre 2010 y 2014, de modo que esta fuente de energía, posiblemente la más denostada por sus “elevados costes”, hoy puede afirmarse que en muchos lugares –los costes varían según los equipos y el país- la energía fotovoltaica compiten en costes con las fuentes que utilizan combustibles fósiles.

Entre todas las renovables, la eólica terrestre es, junto con la hidroeléctrica, la forma más competitiva de generar electricidad, y no sólo entre las energías renovables. La energía eólica marina y la energía solar concentrada (CSP), por el contrario,  todavía están dando los primeros pasos con unos costes más elevados. En 2014, la capacidad instalada mundial de estas dos tecnologías era todavía relativamente pequeña -5 GW y 8 GW, respectivamente- pero sus costes también están bajando y deberían seguir haciéndolo en la medida que vayan madurando.

Los costes externos

El segundo gráfico muestra la comparación de los LCOE con la inclusión de los costes externos, es decir, los costes variables  de la integración de las energías renovables en la red, que son bastante modestos, y los costos de los distintos combustibles por su impacto en la salud y el medio ambiente, que oscilan entre los 20 y los 80 dólares.

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El efecto neto de estos costes hace que las energías renovables sean considerablemente mucho más competitivas, principalmente por el aumento de los costes externos de los combustibles fósiles, tal como se aprecia en el gráfico.

Estos datos coinciden plenamente con el informe sonre Subsidios y costes  de la energía en la Unión Europea realizado por la consultora Ecofys, según el cual la energía eólica terrestre es más barata que el carbón, el gas o la energía nuclear cuando se tienen en cuenta los costos de los factores “externos” como la calidad del aire, la toxicidad humana y el cambio climático. El informe viene a decir que teniendo en cuenta todos los costes, el MWh de la eólica terrestre cuesta aproximadamente 105 euros, cantidad sensiblemente inferior a los 164 euros a los que sale el MWh producido con gas o los 233 euros a que se eleva el coste del megavatio generado con carbón. La energía nuclear, la energía eólica marina y la energía solar salen comparativamente como generadores de electricidad de bajo costo, al situar sus costes totales en una cifra en torno a los 125 euros por MWh.

Hablando de la energía eólica terrestre, el informe de Irena publica otro gráfico comparativo en el que se incluyen también los costes externos, con otras opciones de fuentes de energía bajas en carbono, incluyendo las de las centrales nucleares de tecnología reciente, y los costes del gas natural y el carbón con captura de carbono (CCS).

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Como se he dicho tantas veces, las comparaciones son odiosas y la eólica terrestre gana por goleada. Los costes de la eólica terrestre se han  reducido notablemente, hasta el punto de que puede competir con  otras fuentes de energía bajas en carbono incluso sin subvenciones. El informe anual sobre el coste de la energía de la compañía de servicios financieros Lazard deparó importantes novedades, sobre todo para todos aquellos que tienen intereses en el sector eólico: el costo de la energía eólica ha disminuido 58% en los últimos cinco años

Los costes de la fotovoltaica, en picado

Si el nivel de los costes normalizados de la eólica terrestre es imbatible, la tecnología fotovoltaica no le anda a la zaga. Son numerosos los informes que apuntan que los costes de la tecnología fotovoltaica se han  reducido drásticamente en los últimos años. Un informe anterior de la propia IRENA –REthinking Energy– aseguraba que el precio de las placas solares fotovoltaicas han descendido entre un 65% y un 75% entre 2009 y 2013, y el precio de la energía lo ha hecho casi en un 80% desde 2008, con una tendencia a la baja en los próximos años. En el informe de costes de generación de Irena se centra principalmente en el suministro eléctrico a gran escala y como ya se ha dicho antes, estima que entre 2010 y 2014 los costes se han reducido aproximadamente un 50%. Pero el informe también incluye un grafico que pone de manifiesto que la disminución de los costes también ha alcanzado a las instalaciones residenciales a pequeña escala.

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El gráfico recoge la disminución de los costes en diversos países entre 2008 y 2014. Y los datos resultan igualmente increíbles, y ponen de manifiesto que alemanes (-64%) y franceses (-62%) han llegado a unos niveles de costes para las instalaciones solares residenciales notoriamente más bajos que los de otros países.

Todavía se puede mejorar

Por último, el informe de IRENA nos muestra cuál va a ser la evolución de los costes de las distintas fuentes de energía renovables en los próximos 10 años.

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Tal y como se refleja en el cuadro, la biomasa, la hidráulica o la geotérmica son tecnologías maduras de las que no se espera que sus costes den una sorpresa y, en buena lógica, se mantendrán más o menos estables. Pero en el caso de la eólica y la solar -en todas sus manifestaciones- van a seguir reduciendo sus costes hasta hacerlos imbatibles. La carestía de las fuentes de energía renovables es ya un mito. Hoy las energías renovables pueden competir y ganar en costes a los combustibles fósiles incluso sin subvenciones. El cambio ha comenzado y no hay quien lo pare. El futuro es de las renovables, no sólo por razones medioambientales, sino también económicas.

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8 Comentarios

  1. Noticias alentadoras para la energía eólica en tierra que ahora es inbatible, pero tragicómica para mi invención de palas de ángulo diedro que pueden hacer funcionar dos conjuntos de palas sobre una sola torre, una sola góndola y un solo generador eléctrico de doble rotación, elevando la produción eléctrica de una sola masa de viento hasta 4 veces, con solo dos conjuntos de 2 palas cada uno, que serían el aporte mas grandioso de este siglo, pero: Que a nadie le intereza. Es decir el Estado peruano lo ignora, el mundo lo ignora y España que yo esperaba lo tomaría como su tabla de salvación para llegar a mejor puerto, tambien olímpicamente lo ignora. je je.

  2. Estimado Sr. Pedro Saavedra, desde España le animo a que publique sus resultados en internet, bien en un foro, en un blog, o a través de videos de youtube, para así dar a conocer sus inventos a toda la humanidad. Si usted no quiere explotar comercialmente sus patentes, hágalas públicas, y enseñe sus inventos con fotos y maquetas, para que cualquier aficionado pueda contruirlas en casa. Entiendo que el futuro también está en la mini-eólica, con pequeñas turbinas colocadas en las casas y granjas. Las suma de muchos pequeños es capaz de sobrepasar a unos pocos grandes!

  3. Me gustaría saber cuanto vale una vida humana? Es muy difícil valorarla?.
    Por otra parte, en la comparación entre renovables y no renovables se tienen en cuenta las inversiones de las empresas actuales o solo se hacen para las renovables?. Es que las primeras no se cuentan por estar amortizadas. Las amortizaciones o costes fijos de las empresas de energía no renovable ya se consideran que no es un coste? El reparto de dividendos a accionistas cuando se gasta menos energía no importa, verdad? con subir el precio e suficiente? gracias

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