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El resurgimiento de la producción de petróleo y gas de Estados Unidos, las profundas caídas en el costo de las energías renovables y el aumento de la electrificación están cambiando el sistema energético global y están rebasando las formas tradicionales de satisfacer la demanda energética, según el World Energy Outlook 2017 (WEO 2017), que acaba de presentar la Agencia Internacional de la Energía (AIE). Una combinación de energía más limpia y diversificada en China es otro de los principales impulsores de esta transformación.

Durante los próximos 25 años, las crecientes necesidades energéticas del mundo se satisfarán primero con las energías renovables y el gas natural, ya que los costos en rápido descenso convierten a la energía solar en la fuente más barata de nueva generación de electricidad.

La demanda mundial de energía será un 30% más alta para 2040, la mitad de lo que hubiera sido sin mejoras en la eficiencia energética. Para la AIE, los años de auge del carbón han terminado, en ausencia de captura, utilización y almacenamiento de carbono a gran escala (CCS), y la creciente demanda de petróleo se ralentizará pero no se revertirá antes de 2040, incluso cuando las ventas de automóviles eléctricos aumenten de forma considerable.

El WEO 2017, la publicación insignia de la Agencia Internacional de la Energía, encuentra que en las próximas dos décadas el sistema de energía global será remodelado por cuatro fuerzas principales: Estados Unidos se convertirá en el líder mundial indiscutible del petróleo y el gas; las energías renovables se están desplegando rápidamente gracias a la disminución de los costos; la participación de la electricidad en la combinación energética está creciendo; y la nueva estrategia económica de China la llevará a un modo de crecimiento más limpio, con implicaciones para los mercados mundiales de energía.

La fotovoltaica está lista para liderar las adiciones de capacidad, impulsada por el despliegue en China y la India, mientras que en la Unión Europea, la eólica se convertirá en la principal fuente de electricidad poco después de 2030.

weo2017“La solar está avanzando en los mercados mundiales de energía ya que se convierte en la fuente más barata de generación de electricidad en muchos lugares, incluidos China y la India”, dijo el Dr. Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE. “Los vehículos eléctricos (EV) están en la vía rápida como resultado del apoyo del gobierno y la disminución de los costos de la batería, pero es demasiado pronto para escribir el obituario del petróleo, ya que el crecimiento de camiones, aviación, petroquímicos, buques y aviación sigue presionando la demanda. Estados Unidos se convvertirá en el líder indiscutible de la producción de petróleo y gas durante décadas, lo que representa una gran conmoción para la dinámica del mercado internacional”.

Estos temas, así como el papel futuro del petróleo y el gas en el mix energético, cómo las tecnologías de energía limpia se están desplegando y la necesidad de más inversión en CCS, fueron algunos de los temas clave discutidos por los líderes mundiales en energía en la Reunión Ministerial de la AIE en París la semana pasada.

China e India

Este año, el WEO 2017 incluye un enfoque especial en China, donde los cambios en la política económica y energética tendrán un profundo impacto en la combinación energética del país y continuarán moldeando las tendencias mundiales. Una nueva fase en el desarrollo del país da como resultado una economía que depende menos de la industria pesada y el carbón.

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Al mismo tiempo, un fuerte énfasis en las tecnologías de energía más limpia, en gran parte para abordar la mala calidad del aire, está catapultando a China a una posición como líder mundial en eólica, solar, nuclear, vehículos eléctricos y la fuente de más de un cuarto de crecimiento proyectado en el consumo de gas natural. A medida que el crecimiento de la demanda en China se desacelera, otros países siguen presionando a la demanda global, y la India representará casi un tercio del crecimiento mundial hasta 2040.

EEUU, el rey del crudo

La revolución del petróleo y el gas de esquisto en los Estados Unidos continúa gracias a la notable capacidad de los productores para desbloquear nuevos recursos de una manera rentable. Para mediados de la década de 2020, se prevé que Estados Unidos se convierta en el mayor exportador mundial de GNL y un exportador neto de petróleo para finales de esa década.

Esto está teniendo un gran impacto en los mercados de petróleo y gas, desafiando a los proveedores incumbentes y provocando una importante reorientación de los flujos comerciales mundiales, con los consumidores en Asia representando más del 70% de las importaciones mundiales de petróleo y gas para 2040. El GNL de los Estados Unidos está también acelerando un cambio estructural importante hacia un mercado de gas más flexible y globalizado.

WEO-2017 considera que es demasiado pronto para escribir el obituario del petróleo. La demanda mundial de petróleo continúa creciendo hasta 2040, aunque a un ritmo cada vez menor, mientras que la eficiencia del combustible y el aumento de la electrificación traen un pico en el petróleo utilizado para vehículos de pasajeros, incluso duplicando la flota de automóviles a 2.000 millones de vehículos. Pero otros sectores, a saber, petroquímicos, camiones, aviación y transporte, elevan la demanda de petróleo a 105 millones de barriles por día para 2040.

Si bien las emisiones de carbono se han reducido en los últimos años, el informe encuentra que las emisiones mundiales de CO2 relacionadas con la energía aumentarán ligeramente en 2040, pero a un ritmo más lento que en las proyecciones del año pasado. Aún así, esto está lejos de ser suficiente para evitar los graves impactos del cambio climático.

El World Energy Outlook no ofrece un pronóstico de cómo se verá el sistema de energía, sino que presenta varias proyecciones hasta 2040 basadas en diferentes suposiciones de políticas, con el fin de brindar a los responsables de las políticas las herramientas para decidir qué camino seguir. El caso principal se llama Escenario de Nuevas Políticas y modela las políticas energéticas actuales y anunciadas, incluidas las del Acuerdo de París. Este año, el informe presenta el Escenario de Desarrollo Sostenible , que ofrece una forma integrada para lograr una serie de objetivos: estabilización del clima, aire más limpio y acceso universal a la energía moderna.

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