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Los cuellos de botella de la red eléctrica, principal obstáculo en Europa para el despliegue de renovables

Más de 500 GW de potencia eólica están en cola de espera para su potencial conexión a la red, según WindEurope

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Según un nuevo informe de WindEurope, el acceso a la red eléctrica es el principal obstáculo para el despliegue de las energías renovables a gran escala. Según este informe, cientos de gigavatios de proyectos de energía eólica en toda Europa han solicitado un permiso de conexión a la red y están esperando una respuesta. Las colas resultantes han provocado una sobrecarga administrativa y graves retrasos en la tan necesaria expansión de la energía eólica.

En un nuevo estudio, WindEurope analiza los problemas de acceso a la red en Europa y propone medidas prácticas e inmediatas para liberar capacidad de red para parques eólicos nuevos y repotenciados.

La UE quiere aumentar su capacidad eólica de los 220 GW actuales a 425 GW en 2030 y 1.300 GW en 2050. La eólica es clave para la seguridad energética, la electricidad asequible y la competitividad industrial, afirmó la patronal eólica.

Sin redes no hay renovables

En su reciente revisión de la Directiva sobre energías renovables, la UE acordó importantes reformas para acelerar la expansión de la energía eólica, en particular mejorando y agilizando los procedimientos de autorización de nuevos parques eólicos. Estas medidas ya están surtiendo efecto en los Estados miembros que han aplicado las nuevas normas a tiempo.

La inversión mundial en redes eléctricas creció un 5% en 2023, hasta 310.000 millones de dólares
La inversión de capital en las redes eléctricas aumentó un 5% en 2023 con respecto al año anterior, hasta 310.000 millones de dólares.

Según WindEurope, el nuevo cuello de botella número uno para la expansión de la energía eólica y otras energías renovables son ahora las redes. En la actualidad, más de 500 GW de potencia eólica potencial en Francia, Alemania, Italia, España, Polonia, Rumanía, Irlanda, Croacia y el Reino Unido están a la espera de que se evalúe su solicitud de evaluación de conexión a la red. Italia y el Reino Unido tienen cada uno más de 100 GW de proyectos en espera.

Gráfico

“El acceso a la red es el nuevo requisito para obtener permisos, el principal obstáculo para la construcción de la energía eólica. El sistema está colapsado y frena la producción de cientos de gigavatios de parques eólicos, lo que implica una menor seguridad energética y precios más altos de la energía. Algunas reformas llevarán tiempo, como una planificación más anticipada, pero algunas cosas se pueden mejorar de inmediato, en particular una mejor gestión de las colas de conexión a la red”, afirma Giles Dickson, director ejecutivo de WindEurope.

Retrasos en la conexión

El nuevo informe de WindEurope analiza los factores de los retrasos en la conexión a la red y muestra qué países se ven especialmente afectados. La saturación de la red y una planificación ineficaz son las principales causas, pero no las únicas. Los objetivos nacionales de expansión de la red no suelen coincidir con los objetivos de expansión de las energías renovables para 2030 establecidos en los Planes Nacionales de Energía y Clima de los Estados miembros.

El estudio concluye que, para acelerar la expansión de las redes eléctricas, los países deberían aplicar el principio del interés público superior a la hora de autorizar infraestructuras de red, independientemente de si se trata de conectar energías renovables directamente o de reforzar la red en general.

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"El interés público superior (IPP) para los nuevos parques eólicos es un ejemplo de éxito", afirma Dickson. "Alemania y otros países que utilizan OPI han aumentado considerablemente el volumen de permisos, y lo han hecho muy rápidamente. Pero la electricidad no sirve de nada si no hay una red que la transporte. Los países nacionales pueden aplicar OPI a las redes: ¿a qué están esperando?", añade.

En la actualidad, las autoridades de la mayoría de los países europeos aplican el principio del orden de llegada para conceder acceso a la red. Esto significa que los proyectos de energías renovables inmaduros y a veces puramente especulativos deben evaluarse en el momento en que llegan las solicitudes, lo que crea colas y retrasos excesivos.

El primero que llega, el primero al que se atiende

Según WindEurope: "Las autoridades encargadas de conceder los permisos deben dejar atrás el principio de 'el primero que llega es el primero al que se atiende' y tratar a todo el mundo por igual. Se deben aplicar criterios de filtrado y priorización para gestionar mejor las solicitudes de conexión a la red. El objetivo debe ser reducir el número de proyectos en cola, descartar las ofertas inmaduras y especulativas y garantizar una asignación equilibrada de la capacidad de la red a todas las tecnologías estratégicas con balance cero.

"El primero en llegar es el primero en ser servido" puede llevar a una asignación poco meditada de la capacidad de la red y a una mezcla desequilibrada de tecnologías y/o geografías. Esto puede intensificar gravemente la congestión de la red y la restricción de las renovables, lo que aumenta los costes", dice WindEurope.

Muchos países ya están utilizando criterios de filtrado, según la organización profesional. Entre ellos figuran criterios más estrictos de inscripción en las listas de espera para la evaluación de la conexión a la red, compromisos financieros adecuados para reservar la capacidad de red asignada y comprobaciones periódicas de que los proyectos avanzan hacia hitos clave. Francia, Noruega, España y el Reino Unido han empezado a aplicar este principio de "consecución de hitos" para gestionar sus listas de espera de forma más dinámica y descartar los proyectos lentos o estancados.

"España, Irlanda y Grecia ya están experimentando con criterios de priorización", afirma WindEurope. Y añade: "La integración de sistemas sería un buen criterio de priorización. Por ejemplo, una vez descartados los proyectos inmaduros, dar prioridad a los proyectos que combinen diferentes tecnologías de generación y/o almacenamiento y/o proyectos con capacidades avanzadas de apoyo a la red".

"Así se haría un uso más eficiente de la conexión a la red. También incentivaría a los promotores a aprovechar la naturaleza complementaria de las distintas fuentes de energía, como una combinación de eólica y solar, para maximizar el uso de la capacidad de red disponible", concluye la patronal eólica europea.

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